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《其实大脑不懂你的心》:是我的大脑易怒,并不是修养不好?

2020-06-10 热度952
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《其实大脑不懂你的心》:是我的大脑易怒,并不是修养不好?

Photo from Flickr by Eneas De Troya

任何人都会生气,那很容易。
但是因着正确的理由,在正确的时机,
以正确的方式,
向正确的对象表达正确程度的愤怒,
却不是任何人都办得到的困难任务。
──亚里斯多德(Aristotle)

有些人确实比其他人更容易感到愤怒。为何如此?是因为他们生而为暴力者吗?又或者表达愤怒的倾向其实是教养的结果,抑或是对负面经验及环境的反应?在这一章,我将会告诉你神经科学所知的愤怒和暴力是怎幺一回事,以及在大脑中自我控制的机制为何。

但首先,我要先谈一谈情绪这件事。

提起情绪就不可能不提及查尔斯.达尔文(Charles Darwin)这位伟大的英国自然学家,他以提出物竞天择论与演化论为人所知,却也未曾遗漏情绪的重要性。

达尔文的说法旨在指出,各种情绪的背后皆有一套自我防卫与保护机制,就演化上的意义来说,动物与人类在这一点是共通的。对较低等的动物而言,每种情绪皆有其适应的目的以及演化的起源。就像我们的双眼、双脚和身体的其他部分,情绪(包含大脑迴路以及身体感知的部分)也是物竞天择的演化产物。

达尔文情绪研究的第二个重要成就,就是展示了情绪的普遍性。根据他的假设,如果情绪是一种先天演化的产物,那幺在不同文化间,情绪应是普遍且相似的。假使全球的人类都有相同的眼睛、嘴巴、鼻子和脸部肌肉,他们应当能以类似的方法表现情绪。

为了证明这一点,达尔文採用了人类学的研究方法,製作了一份涵盖各种情绪的详细问卷,分送给受过教育的亲友及其他学者,同时也分送给远在澳洲、纽西兰、马来西亚、婆罗洲、印度和锡兰等地的传教士。最后他回收了三十六份答卷,这可能是史上最早的问卷调查之一。

在《共和国》(Republic)这本阐述道德与理想政体的着作中,柏拉图为情绪与理性提供了最为清晰的轮廓。柏拉图认为,人类的灵魂由三种主要的能量所支持,分别是:理性、情绪以及欲望。在这三者之中,理性最为高贵,其次为情绪,最后则是欲望。

欲望指我们的基本需求,例如对食物与性的渴望,或是对金钱与权力的贪图;情绪则是冲动而未经修饰的反应,像是愤怒或噁心,然而,勇气也属情绪的一种;相对地,理性代表了冷静的思考与热忱,具有说服力及立论点。

这三种能量正好对应了柏拉图为国家所设想的三种社会阶层:最低阶的普罗百姓因其吝啬和贪婪的行为体现了欲望,战士则是为情绪所主导,而社会中阶层最高的守护者(guardians,也就是管理阶层)则可视为是理性的人格化表现。

前额叶皮质大约佔了整个皮质体积的三分之一,在所有物种当中,人类具有相对于身体质量来说最大且最为複杂的前额叶。如果我们将脑的结构比喻为一幢屋子,前额叶皮质就相当于最高楼层,即大脑的顶楼结构。

它能够帮助我们对未来进行计画,并且选择偏好的行动,同时,它也协助短期记忆的运作。如果有人告诉我们他的电话号码,在我们将号码输入手机之前,便需要依赖前额叶皮质将号码留在脑海里。前额叶皮质也与注意力控制有关,它能够帮助我们专注作业而不会随便转移到别处去。

重要的是,前额叶皮质在个体的发育晚期才会臻于完善,大约是青春期之后,二十岁前期或中期。这也是为什幺孩童和青少年无法处理困难的决策,而更容易选择冒险。

导致反社会和暴力行为生成的因素不一而足,像是童年时期遭受虐待或忽略、不稳定的家庭关係,或是暴露在充斥暴力的环境下都可能造成影响。

需要注意的是,单一基因是无法激发起任何情绪的,基因并不是行为的本质(essence),而MAOA也不是攻击行为或犯罪的同义词。基因之所以重要,并且让科学家坚持要解开其中奥祕的原因,主要在于基因辨识提供了关于行为运作机制的诱人线索,尤其是那些在医疗上能带来帮助的机制。辨识出单一基因能协助我们找到造成各式症状的神经化学路径,同时也能定位出特定行为或是疾病在大脑中相应的位置。

自从基因与攻击行为之间的关联性公诸于世,律师们便尝试引用这些生物学证据为当事人的罪行辩护,宣称是他们的不良基因或大脑让他们犯了错。

司法系统虽称不上完美,但有其明确依循的方向。一个被控犯下暴力行为的嫌犯,一旦被证实的确犯下罪行,且是有意识为之,也就是故意犯罪时,便会被定罪。不过,倘若犯罪行为是在当事人无法掌控其心智的情况下发生,判决就会较轻。

二○一二年年初,在美国一项有趣且极具价值的调查中,约有两百位法官被要求审理一系列由真实事件所改编的虚拟案件。调查结果显示,由专家提出的生物学证据会使得法官做出更宽大的判决,平均减少了一年的刑期。

我谈了很多关于愤怒的议题,愤怒似乎会导致我们所不乐见的可悲暴力,也因此是一种我们应该极力避免并且束之高阁的负面情绪。但其实暴力的攻击行为并非是愤怒唯一的结果,暴力也可能在无关愤怒的情况下发生。

有时候,比起让怨怼在心里闷着,拍桌而起或直接表达不满更能够避免我们不乐见的结果发生。

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